81590038     

Ульянский А - Колесо



А. Ульянский
КОЛЕСО
1.
Окрестности Клифтона на ирландском побережье пустынны и, ничем не
замечательны. Отлогие, покрытые каменьями холмы, понижающиеся в направлении
к океану, необозримые песчаные дюны, носящие следы мощных приливов,
бесконечные пустые пространства.
В первой четверти двадцатого века Клифтон был ареной многих кровавых
эпизодов из эпохи борьбы за освобождение, но от этого времени не осталось
никаких следов и самые имена героев были известны потомкам только из книг.
Позднее, в сороковых годах, однообразие местности было нарушено благодаря
постройке огромных плотин и сооружений, перерабатывающих силу приливов.
Сооружение станции потребовало многих сотен тысяч рабочих рук, и одно время
местность около Клифтона выглядела очень оживленной. Но и от этого времени
остались лишь немногие следы - пробитый снарядами остов здания машин и
башнеобразные, уходящие в туман энергоприемники.
Занесенные песком ржавые рельсы и остатки бетонных шпал, выступавшие в
некоторых местах из земли, давали понятие о существовавших когда-то улицах
большого временного города, от которого не сохранилось ни домов, ни людей.
Рабочие руки потребовались в другое место, и люди потянулись прочь из
пустеющих бараков, а начавшаяся затем эпоха гражданских войн, голода и
эпидемий, тяжелое Время, когда никому не было дела до прорываемых океаном
плотин, окончательно обезлюдило и опустошило страну. Станции не работали,
холод и тьма снова царили в людских жилищах, люди вернулись к масляным
лампам и дымным печкам, и в эти несколько зим деревянный город, становище
миллиона людей, исчез до основания,
В 1987 году, к которому относится описываемая нами история, город Клифтон
представлял собой скопище усталых, измученных неурядицами людей, плохо
знавших, что происходит в остальной вселенной, и мало интересовавшихся этим.
Станция воздушной линии Нью-Йорк - Магада в годы войны была перенесена из
Клифтона в другое место. Надземная линия Клифтон - Дублин прерывалась во
многих местах и обрывалась в двух десятках верст от Дублина. Чтобы попасть
на Кардиффскую линию, требовалось совершить кружней путь вокруг Дублине
пешком. Самого Дублина не существовало вовсе. Он исчез под действием
брошенной с аэроплана двухфунтовой перманентной бомбы, изобретенной Норденом
и имевшей то главное отличие от употреблявшихся прежде бомб, взрывавшихся
мгновенно и один только раз, что ее взрыв продолжался в течение
неопределенного времени, иногда нескольких лет. Взорвавшись однажды и
выделив огромное количество ядовитой воды, она как бы заряжалась снова и
взрывалась еще и еще раз, тысячи, миллиарды раз с минутными промежутками
между двумя взрывами. Разрушительное действие дублинской бомбы уже
кончилось, но озеро зеленой дымящейся испарениями воды стояло теперь на
месте цветущего когда-то города и только верхушки некоторых уцелевших зданий
указывали, что когда-то здесь был город.
Люди в Клифтоне думали о пропитании. Грузы припасов по инерции продолжали
прибывать из Америки, но все с большими промежутками, после того как
выяснилось, что клифтонцам нечем платить за них и припасы захватывались и
распределялись между жителями бесплатно. А еще позже была учреждена
воздушная заградительная линия, предназначенная для предохранения Америки от
разрушительного действия европейского пожара, и всякое движение через океан
стало невозможным.
Клифтонцы вернулись к земледелию, воскресив допотопные приемы обработки
земли. Если у человека был свой участок земли, он мог



Назад